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ビノキュラー

 
イカん、放置したまま3ヶ月も経ってしまった。時が経つのは早いなぁ(笑)。

休日は相変わらずの低山通いが続いているが、ちょっと前に “初めて” 双眼鏡を買った。双眼鏡なんて別に珍しくもなんともない、どこの家庭にでも1つぐらいあると思うが、実は子供時分から望遠鏡や双眼鏡で遠くを見ることに全く興味が無く、これまで1つも所有したことが無い。

観光地やデパートの屋上によくある、小銭を入れて数分間見られる例のあれですら覗いたことが無いのに、それを何故今頃になって?…いや、こっちが聞きたいぐらいだ(笑)。

そういえば今年のGWに昔の友人と山を歩いたが、休憩時にその友人がおもむろにザックから双眼鏡を取り出し、遠くの景色を望んで「おぉ…」と例の如く。その様子を見ても「なーにが面白いんだか」としか思わなかったのに、「ほれ見てみ」 と渡されてつい覗いてみると 「おぉ…」 と、全く同じリアクション(笑)。多分そっからだ(ちゃんと説明しろ)。

要するに、日頃山を歩くのに双眼鏡の1つぐらいザックに入れといてもいいんじゃないかと。使う場面はなにも山頂だけに限定する必要は無く、例えば途中の休憩の時にでも鳥の鳴き声がする方向を探したりで時間が潰せれば、山での行動全体に何かしらの余裕が生まれると思ったわけ。

ま、初めて買うのでそんな大袈裟な物でなくてもいいだろうと調べ始めたが、まぁ~こんなにあるのかと驚いた。カメラを選ぶ方がよっぽど楽だな(笑)。僕にとってはカメラより優先される物ではないからと、最初はオモチャみたいな安いやつばっか見て回ったが、ひとみ径とか実視界とか難解な専門用語の意味も併せて調べるにつれ、少しは真面目に選んどかないと観光地のアレみたいな末路を辿りそうな予感が(笑)。

それから少しずつハイグレード系に目が移り始めるが、これもれっきとした光学機器、性能を追うほど大きく重くなるのはカメラレンズと一緒。どこかに妥協点を見つけなきゃいけないが、1つの目安として、いつも山に持ち出すカメラの重量を基準に考えてみた。普段持ち歩いているオリンパス TG-870の重量は約220gだが、仮にこれが2個になっても大した負担にはならないので、ざっと300g程度ならイケるだろう…


ということで、
 ・倍率は8倍以下で重さ300g以下
 ・カメラと同様、雨が降っても知らん顔できる防水機能
 ・眼鏡族なので長めのアイレリーフ
 ・実売価格1万円未満
という条件でコレにしてみた。

   8x25 WPⅡ

ん~、昨年あたりからココとの縁が急に深くなったな。メイン&サブのカメラに加えて今回の双眼鏡まで、山で使うのならと選んだ僕の光学機器の全てがオリンパス製で統一されたのは単なる偶然です(笑)。


肝心の見え具合は、他に比較対象を持っていないので優劣はつけられないが、ちょっとした休憩時に「おぉ…」と言いそうなぐらいは見える(ちゃんと説明しろ)。

双眼鏡を目に近付けると、小さいピンホールのように明るく見える部分に像が映っており、その周囲は真っ暗。そのピンホールが大きければ大きいほど明るくて見易いわけだが、この双眼鏡はまぁそこそこ。像の抜けもそう悪くないので、近くのモノを見ても結構楽しい。

最初に探していた激安のおもちゃみたいなやつは、そのピンホールが極端に小さいんだろうな。GWに見せてもらった友人のやつが正にそのタイプで、ピント合わせより先に自分の両目の幅にぴったり合わせるのがとても難儀だった。


重量は260gなのでTG-870との合計でも500gを切り、E-M1+14-150とのコンビでも1kg少々。何より、どの組み合わせで持ち出しても、雨に対してさほど神経質にならなくて済むのは有難い。

   8x25 WPⅡ 畳み2

カメラのシャッターのような高速動作をする部品が無い分、丁寧に扱えば相当長持ちするはずなので、長い付き合いをしたいもんだ。


ちなみに、これから更に上のグレードになると性能も見てくれも立派になるが、当然大きく重く(ついでに高く)なる。主な用途はバードウォッチングになるんだろうが、日頃使っている20L前後のザックだと邪魔になるかもしれないので今回はパスした。でも、太陽光が木々に遮られる森の中でも良く見えることを目指した製品だろうから、きっと明るいんだろうなぁ…(欲しがるなよ:笑)

 
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